Seúl

Seúl o Seoul es la capital de Corea del sur y fue la primera ciudad que visitamos. Para poder organizar este viaje de 8 meses tuvimos que calcular cuál era la ruta más rentable y encontramos pasajes muy baratos yendo desde Chile hasta Seúl y luego Beijing. Estos dos pasajes eran más baratos que irnos vía Australia o Europa.
Por ser un país de paso le dedicamos muy poquito tiempo, nos faltó harto que ver y probar. No quedará otra que volver!

Seúl es una ciudad moderna, limpia, ordenada y tiene sus atractivos históricos muy bien conservados. No está tan explotado como sus vecinos asiáticos por el turismo, al menos en lo que pudimos ver. Aun así, es un país muy amigable para el turista, con la señalética traducida al inglés, buen transporte público y sistema de buses “City Tour“, teniendo cuatro diferentes recorridos por la ciudad. Nosotros por el corto tiempo que teníamos, escogimos la línea azul, que es la más completa de todas, a nivel histórico.

mapa

LA CAPITAL DE COREA DEL SUR

Era 15 de marzo de 2018 y al fin llegábamos a destino, luego de 9,5 hrs de vuelo desde Santiago a Dallas y 14,5 hrs de Dallas a Seúl. Nuestra aventura ya empezaba!

Para ir desde el aeropuerto a nuestra hostal, compramos una tarjeta para el metro (4.000 won cada uno, unos 3,5 usd). Después nos dimos cuenta que por tan pocos días nos convenía comprar los tickets por separado, pero no era un gasto mayor. A esa tarjeta luego le cargamos lo que nos costarían los viajes que haríamos, todo esto en unas máquinas automáticas que puedes encontrar en distintas partes del aeropuerto y en el metro/subway. Está todo muy bien indicado.

Desde el aeropuerto, tomamos un tren que después de una hora llega a la Seoul Station, aquí hicimos la combinación con la línea 1 del metro. Hay que caminar harto para llegar a las salidas, es muy grande, pero fácil de entender.

Nuestra hostal Star Hostel estaba muy cerca de la estación Jongno-gu, llegamos muy cansados alrededor de las 18 hrs y con un poco de llovizna, la habitación que nos dieron en un principio estaba muy húmeda, incluso tenía la pared mojada, por lo que pedimos cambio de inmediato.
Luego de acomodarnos quisimos descansar un poco, lo que se alargó hasta el otro día.


City Tour por Seúl

Al día siguiente, nos despertamos muy tempranito, habíamos dormido lo suficiente y cargamos las energías necesarias para el día agitado que tendríamos, que se mezclaría con el jet lag, frío y horas de vuelo que teníamos encima.
Tomamos el desayuno incluido en la hostal y a las 8:30 hrs salimos rumbo a nuestro tour.

Habíamos decidido que por el corto tiempo que teníamos, nos convenía comprar el ticket del bus hop on hop of por la ciudad, así podríamos subirnos y bajarnos en las distintas atracciones sin tener que estar pagando cada vez, ni caminando desde/hacia cada subway.

Tomamos el metro hasta la estación Gwanghwamun de la línea 5 del metro (salida 6), caminamos unos 50 metros en línea recta, frente al Shinhan Bank, ahí estaba el mostrador donde venden los tickets, a nosotros nos costó 15.000 won cada uno equivalente a unos 14 usd. Este es el precio por 24 hrs para una sola ruta, tu puedes escoger si quieres comprar para 1, 2 o 3 rutas, todas incluyen un audio-guía, que te contará datos de la ciudad y atractivos turísticos.

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La primera parada que hicimos fue en Deoksugung, un palacio que al menos en esta estación del año no tenía mucho que ver, seguramente en otoño o primavera se debe ver precioso, pero fuimos cuando aún era invierno, el pasto y árboles estaban un poco quemados por la nieve. Acá puedes ver el cambio de la guardia real, conocidos como los Wanggung Sumunjang, pero aquí solo son dos guardias, el que vimos más tarde en otro palacio era más grande y llamativo. En la cuarta foto podemos ver el cambio.

Deoksugung Palace abre todos los días de la semana, excepto los lunes, de 9 am a 9 pm. La entrada al recinto tiene un costo de 1.000 won.
Dimos una vuelta y nos fuimos nuevamente al paradero del City Tour, donde cada media hora pasa un bus y puedes subirte pasando tu ticket.

La siguiente parada fue el War Memorial of Korea, era grande y ordenado, nos entretuvimos mucho.

Fuimos a la parada del bus y esta vez tuvimos que esperar más tiempo junto a otras familias de turistas. Desde esta estación nos saltamos varias, para hacer coincidir que llegáramos a la N Seoul Tower al atardecer.

Nos bajamos en Changgyeonggung, otro palacio muy parecido al primero. Este era más pequeño y tuvimos que recorrerlo rápido porque estaban cerrando, no recuerdo por qué.

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Desde aquí fuimos a Changdeokgung, el tercer palacio que visitamos, también parecido a los anteriores pero con mucha más naturaleza, gente y armonía. Había muchos coreanos vestidos con sus trajes típicos, haciéndose fotos con un profesional, algo muy recurrente en Asia.
El Hanbok es un conjunto de prendas tradicional coreana que se utilizaba en la vida cotidiana en Corea del Sur. Generalmente se usa para festivales y tradiciones como matrimonios, velorios, aniversarios, cumpleaños, entre otros.

Este es uno de los palacios más importantes de la ciudad y muy conocido por su jardín interior, que se le conoce como Jardín Secreto. Dicen de este palacio que es el que mejor representa la cultura coreana. Incluso desde el año 1997 forma parte de la lista del Patrimonio Cultural de la Humanidad.

El acceso principal al Palacio Changdeokgung es a través de la Puerta Donhwamun, la entrada más antigua de todos los palacios reales del país. El nombre de esta puerta significa “instruir y amar al pueblo con benevolencia“.

A esta hora ya estábamos un poco cansados, hambrientos y con mucho mucho frío, pero teníamos que aprovechar al máximo los tiempos y queríamos sentarnos a almorzar con calma, así que seguimos con nuestro tour.

La siguiente parada fue en el palacio más importante de la ciudad, el  Gyeongbokgun Palace, su nombre significa “palacio muy bendecido por el cielo” y está rodeado por el monte Bugaksan y el monte Namsan.

Este es el palacio principal de Seúl y uno de los monumentos nacionales más importantes de la historia de Corea del Sur. Tiene una extensión de 50 hectáreas, por lo que te demorarás bastante en recorrerlo.
Está compuesto principalmente por un conjunto de edificios, con pabellones y salones muy bien conservados, un pequeño lago y zonas de jardines, destacando principalmente el edificio de nombre Geunjeongjeon.

Dentro de las murallas se encuentra también el Museo Folclórico Nacional de Corea, que es uno de los más visitados del país.
Otro atractivo del palacio es el cambio de guardia en la entrada principal, donde los protagonistas vestidos de forma tradicional hacen una recreación del cambio de guardia real que había durante la época del Rey Taejo (1395). Este show puedes verlo todos los días de la semana a las 10 am y las 2 pm.


Después de aquí nos fuimos al concurrido barrio Myeong-dong. Se trata de muchas calles en el centro de la ciudad dedicadas al comercio. Muchos restaurantes, y comida calleje, tiendas de souvenirs, ropa y joyas. El ideal es ir de noche para ver los muchos letreros iluminados. Por algo le llaman el Times Square de Seúl.

Seguimos caminando y buscamos algún lugar para sentarnos a almorzar. Encontramos un restaurant que estaba lleno pero encontramos dos asientos compartiendo mesa.
No entendíamos mucho y nuestras vecinas de mesa nos preguntaron si necesitábamos ayuda, aconsejándonos pedir dumplings y una sopa típica del lugar, que tenía caldo de pollo, noodles, wanton, y algunas verduras.

Nuestra última parada del día fue la N Seoul Tower, habíamos dejado esta atracción para el atardecer y poder ver la ciudad de día y noche desde el Monte Namsan, donde se encuentra esta icónica torre.

La torre se construyó en el año 1971 como antena de radio y televisión. En el año 1980 se abrió al público para las visitas turísticas. Cerca del año 2005 fue remodelada con muchas más entretenciones y espacios para el turista.

Tiene 236 metros de altura, lo que la hace el mejor lugar de la ciudad para disfrutar de las vistas del Skyline de Seúl. Esta torre está dividida en 7 pisos donde encontraremos tiendas de recuerdos, tiendas temáticas, restaurantes y el observatorio.

Una de las tiendas temáticas por ejemplo es la Hello Kitty Island, un imperdible para los fanáticos de este personaje, la entrada tiene un valor de 8.000 wones por persona.
Por supuesto que no pueden faltar las tiendas de k-pop, de osos de peluche gigantes y de la vestimenta típica Hanbok. También los restaurantes con comidas típicas coreanas, algunos más elegantes y otros más informales, pero todos a precios bastante elevados.
El observatorio está ubicado en el piso 6 del edificio, teniendo vistas en 360 grados hacia la ciudad.

En caso de que quieras disfrutar sin subir la torre cuenta además con un conjunto de terrazas donde podrás disfrutar de preciosas vistas a la ciudad y sobretodo ver caer el sol al atardecer.
Una de las terrazas es la Terraza de los Candados del Amor, donde las parejas han ido dejando un candado a lo largo de todos estos años en señal de amor eterno. Incluso hay algunas esculturas hechas con estos candados.

Aquí nos dedicamos a esperar el atardecer paseando por los distintos atractivos y disfrutando las vistas, eso si, con muchísimo frío.

A medida que va cayendo el sol, van iluminando la torre, convirtiéndolo en un real espectáculo.

La N Seoul Tower o Torre Namsan abre todos los días de la semana entre 10:00 y 23:00 hrs. La entrada es gratuita para las terrazas, las zonas de tiendas y restaurantes. Sólo en algunas deberás pagar. La entrada al observatorio tiene un precio de 10.000 won.

Para llegar a la torre tienes distintas opciones, para nosotros estaba incluida en las paradas del City Tour y te suben un buen tramo. Si no tienes este ticket, la opción más barata es caminar desde el metro. También hay un bus que cuesta alrededor de 1.100 won y el más atractivo es el teleférico que cuesta 8.500 won por persona.
Si quieres ver el atardecer, asegúrate de subir con el tiempo necesario.

Para bajar de ahí tuvimos que esperar mucho rato el bus, y ya no aguantábamos el frío. Menos mal que al subirnos, el bus venía calefaccionado.
Como última parada de nuestro largo city tour, decidimos bajarnos en el Dongdemun Design Plaza, un complejo de edificios de apariencia muy moderna y futurista. La idea era recorrerlo caminando ya que en este lugar se instalan numerosos puestos de diseño, arte y artesanía, así como sitios para comer, sin embargo el cansancio y el frío nos ganaron y tras caminar unos minutos decidimos volver a nuestra habitación a descansar, al otro día nos tocaba viajar hacia China.

De vuelta al hostal fuimos atentos para comprar algo de comida rápida, no teníamos mucha hambre después del abundante y tardío almuerzo, pero queríamos comer algo pequeño igual. No encontramos nada así que nos quedamos con las ganas, pero el cansancio era tan grande que no importó.

Al día siguiente tomamos desayuno y nos fuimos al metro para ir al aeropuerto de nuevo. Llegamos con tiempo así que aprovechamos de dar vueltas por las tiendas y comernos un Burger King de almuerzo, que tenía un leve sabor a comida asiática.


Para dormir

Star Hostel Seoul Dongdaemun, era un hostal básico con habitaciones pequeñas pero cumplía con lo necesario. El desayuno incluido era muy completo.


Para comer

Myeongdong Kyoja Main Entramos por las imagenes de comida que tenía afuera y nos pareció bien. Coincide que tiene buenos comentarios, la comida estaba muy rica!


Resumen precios (por dos personas en 2018)

Tarjetas metro KRW 8.000
Cargas Metro día 1 KRW 10.000
Cargas Metro día 2 KRW 4.000
City tour KRW 30.000
Deoksugung Palace KRW 2.000
Changgyeonggung Palace KRW 2.000
Almuerzo KRW 18.000

 


Visa

Los chilenos (y la mayoría de los países) no necesita visa de turismo para entrar en Corea del Sur y poder quedarte 90 días. Como siempre, deberás tener un pasaporte vigente por al menos 6 meses más y siempre es bueno llevar el pasaje de salida a mano.


Moneda

La moneda oficial en Corea del Sur es el Won, cuyo símbolo es el KRW. 1 dólar = 1.220 wones (2018)
Llevábamos dólares americanos, así que no tuvimos que ir a algún ATM, pero seguro funcionan sin problemas.


Itinerario

15-mar Seúl
16-mar Seúl


Un lugar o actividad
La N Seoul Tower

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