Bangkok

Bangkok es la capital de Tailandia y de las ciudades más pobladas del país. Es grande, bulliciosa y calurosa pero no menos atractiva. Tiene muchos lugares que ver, templos budistas por donde mires, parques, rascacielos, muchos autos, motos y tuk tuks. Suele ser la entrada a Asia para muchos por las buenas conexiones aéreas que tiene.

Norte Tailandia

BANGKOK LA GRAN CAPITAL

A Bangkok hemos ido varias veces, en el primer viaje a Tailandia en abril 2017 fue nuestra primera ciudad asiática, donde recorrimos algunos de sus puntos y la usamos para entrar y salir en avión.
En nuestro segundo viaje en julio 2018, además de estar unos días ahí, la usamos para cruzar desde Camboya e ir y volver en avión a Laos, también para ir y volver en avión a Myanmar.

La primera vez que viajamos a Tailandia sólo fuimos por 23 días (más los 3 días que se pierden volando desde Chile), eran nuestras vacaciones del año y teníamos que aprovecharlas al máximo.

Leímos mucho de los consejos de regatear, dormir en lugares muy baratos, comer en la calle, no andar en tuk tuk, hacer largos viajes en bus, etc… Como teníamos pocos días y podía ser nuestra única experiencia en el país, fuimos dejando atrás todos esos consejos y nos dedicamos a disfrutar al máximo nuestras vacaciones. Seguramente podríamos haber gastado mucho menos, y también bastante más, de todas maneras, pero aprendimos lo necesario para volver este año mucho más preparados a un presupuesto más ajustado.

Primeras impresiones de la ciudad

Llegamos al fin después de 36 hrs de vuelo y pedimos un Uber que se demoró en llegar, pero llegó, el conductor no hablaba inglés así que nos dedicamos a ir mirando la ciudad de noche desde el auto. Nota aparte es que ya no existe Uber en casi todo el Sudeste Asiático, se usa Grab y funciona de la misma manera.
Llegamos al Hotel Ibis Riverside como a la 1:00 am, hicimos check in y fuimos a buscar donde tomar una cerveza, como era domingo y tarde no había nada abierto, la tomamos en el hotel y comimos alitas de pollo con salsa thai picante, nuestro primer acercamiento a este tipo de comida.
Nos acordamos del repelente y fuimos corriendo a comprar a un 7eleven, minimarkets que hay en cada cuadra de varios países asiáticos, sobretodo Tailandia y Japón, muy útiles, acá comprábamos desde desayunos hasta cosas de baño.

La mañana siguiente, quisimos tomar el desayuno en la terraza, el calor era gigante, por lo que tuvimos que comer rápido, eso sí, teníamos una vista preciosa al río Chao Phraya y jardines del Ibis. Fuimos a buscar toallas y a la piscina, muy rica, grande y tranquila.

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Con el río Chao Phraya de fondo

Cabe destacar que fuimos en abril, mes de más calor en Tailandia y como lo sentimos!

Desde el Ibis nos pidieron un taxi para irnos al otro hotel que reservamos más cerca de todos los lugares que visitaríamos más tarde.
Entre el tráfico y todo lo que avanzamos pudimos ver muchos templos o palacios muy parecidos, eran grandes complejos con construcciones y budas por todas partes. También pudimos notar la veneración a su rey muerto unos pocos meses antes y por quién guardaron luto por un año. La ciudad completa estaba vestida de colores blancos y amarillos, flores por todas partes, muchísimas mujeres de negro y largas filas de fieles en distintos puntos para orar por el rey.

El impresionante Grand Palace

Ese mismo medio día nos preparamos para ir al Grand Palace, quedaba a un par de cuadras largas desde el Democracy Monument, cerca de nuestro hotel.

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El Democracy Monument

Al ir acercándonos pudimos notar que también llegaban los temidos buses repletos de turistas chinos, siempre lo había leído pero no pensé que fuera para tanto. Buses, buses y más buses con sus respectivos guías con banderín.
Seguimos a la masa hasta llegar a la entrada del complejo donde debes hacer una fila, mujeres por un lado y hombres por otro. Las señoras (que aún no reconocía bien como turistas chinas) totalmente sin modales, te empujan para pasar o al caminar como si nada, se cuelan en las filas sin siquiera disimular.
Los guardias te piden el pasaporte y luego revisan que no entres con artículos prohibidos.
Empiezas a caminar por fuera del muro, desde ahí notas lo lindo que verás dentro. Al llegar a la puerta la guardia me dice que debo cubrir los hombros, la verdad es que yo sabía de esto, pero me habían dicho que ahí mismo te prestaban dejando una garantía, pero no!
En la vereda de al frente la gente estaba aglomerada comprando pantalones o poleras para poder taparse piernas y hombros. Oscar había llevado de esos pantalones que abriendo un cierre se convierten en short. Yo tuve que comprar a 100 thb una blusita de lino para poner sobre el vestido largo.

Al entrar notamos lo que sería la tónica de todo el recorrido, hordas y hordas de gente y un calor insoportable.

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Esta era solo la entrada

Fuimos a pagar el ticket de entrada que costaba 500 thb por persona, era tarde y cerraban a las 16:00 hrs pero ya estábamos ahí. Con el calor que hacía solo queríamos entrar así es que no vimos un recorrido para hacer, solo entramos y empezamos a caminar. Había muchos lugares cerrados con vallas, no estoy segura si solo nos tocó así o siempre está cerrado. Es impactante cada detalle de cada imagen o construcción, imponentes y bonitas, los techos con puntas, casi todo en dorado, rojo y verde. Otras construcciones  que contrastaban en tonos pasteles. Mucho brillo, decoración, piedras, espejos,  alturas, personajes, grandes estupas doradas.

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Recorrimos un par de horas y no dimos más. Nos sentamos a descansar un rato frente a uno de los muchos ventiladores y decidimos irnos. Creo que en primeras horas de la mañana debe ser mejor, nosotros fuimos en plena tarde, al parecer igual que todo turista que había en Bangkok.
(2018: Era nuestro primer día de turismo asiático, no sabíamos que sería la tónica de siempre)

Wat Pho y gran Buda reclinado

El Wat pho es uno de los templos más famosos por su gigante Buda reclinado que mide 46 metros de ancho y 15 metros de alto. Llegamos muy muy temprano, incluso antes de que abrieran las puertas, esperamos unos minutos y ya a las 08:00 hrs en punto pudimos pagar la entrada de 100 thb cada uno y entrar.
Es impresionante su tamaño, los detalles de la cabeza, de sus también gigantes pies, donde tiene tallado 108 símbolos.

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Alrededor del lugar donde está el Buda, hay otros templos y estupas muy bonitas.

Cruzando el río hacia el Wat Arun

Al frente del Wat Pho está el otro templo famoso Wat Arun. Para ello tomamos un bote que costaba 4 thb por cada uno, lo mismo para la vuelta, muy barato!

Entramos y vimos que era otro complejo, un poco más chico pero con estilos muy parecidos, lo mejor es que ahí no llegaban los buses de turistas chinos ni mucha gente.

Tiene varios pasillos llenos de Budas, esculturas, imágenes, todo muy ornamentado.
El Wat arun en si estaba lleno de andamios, lo que le quita un poco de belleza, pero aun así es lindo.

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Volvimos a cruzar en el bote y caminamos hasta el Sararom Park, la verdad no vale la pena, al menos que quieras ir a hacer deporte.

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Se nos cruzó en el camino

De vuelta al hotel buscamos un tuk tuk para vivir nuestra primera experiencia en uno de ellos, sabíamos que debíamos regatear, pero no sabíamos hasta cuánto se podía llegar. Finalmente nos cobró 60 thb por unos 2 kms.


La turística y animada Khaosan road

Uno de los lugares más conocidos y concurridos por los turistas es la Khaosan road, una calle llena de hoteles, restaurantes, oficinas de turismo y comercio que en la noche se transforman en fiesta. Muchas luces, los restaurantes compiten por la música más alta (generalmente reggaeton), muchos turistas con sus bukets (baldes con algún tipo de alcohol y bebida o energizante) y locales persiguiéndolos para vender lo que sea, hasta los famosos bichos y alacranes, que dicen no son más que un invento para el turista.

Ahí comimos los mejores Pad thai, tanto en restaurantes como en los famosos y baratos carritos de la calle, acompañándolos con una cerveza San Miguel.

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Aprendiendo a comer con palitos

Paralelo a Khaosan road está Rambuttri, una calle muy parecida llena de restaurantes, música y luces pero mucho más tranquila y a nosotros nos encanta. De hecho este año fuimos cada noche que pudimos.

Ahí aprovechamos de hacer algunas compras, sabíamos que pagaríamos un poco más a precio de turista pero ya no teníamos tiempo de ir a mercados. Son calles cortitas pero repletas de comercio, aun así recorrimos muchas veces para poder llevar un recuerdo a los más cercanos y aunque fue el último día, regateamos todo a la mitad.

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Típico tuk tuk de Bangkok

 

El gran mercado de fin de semana, Chatuchak

Cada sábado y domingo abre un mercado muy grande en Bangkok, al frente del terminal de buses Mo chit, al que por suerte teníamos que ir justo ese día para trasladarnos al norte de Tailandia.

Tomamos un Grab que nos llevó por 177 a Mo chit (más 50 thb por pasar por la autopista). Una vez en el terminal de buses dejamos las mochilas en custodia, donde nos cobraron 70 thb por las grandes y 50 thb por las chicas, muy caro pero no podíamos andar cargando todo.
Caminamos unos 20 a 30 mins hasta el mercado de fin de semana de Chatuchak, uno de los más famosos. Era super grande y lleno de distintas tiendas, muy entretenido y con muy buenos precios.
Almorzamos ahí mismo unos pad thai no tan buenos ni baratos. Dimos muchas vueltas, pasamos varias veces por la misma parte y así estuvimos hasta las 18 hrs que empezamos a ir de vuelta a Mo chit, donde teníamos bus a las 19:30 hrs a Chiang rai.

Uno de los días íbamos a ir al Floating market, pero estábamos muy cansados y no pudimos levantarnos tan temprano. Después leí varios comentarios que decían que Chatuchak es muchísimo mejor y el otro no vale la pena, solo para la foto en la barquita.

De Koh tao a Bangkok en tren

En el primer viaje nos tocó ir desde Koh tao a Bangkok en tren, aquí les cuento como lo hicimos. Tomamos un ferry  Lomprayah que salía a las 14:45 hrs a Chumphon, es de los más caros pero también más rápidos. Una vez en esa ciudad nos tomó un bus grande y en alrededor de 1 hora nos llevó hasta la estación de trenes. Dejamos las mochilas en guardería e hicimos hora porque el tren partía a las 21:20 hrs.

Fuimos a un restaurant donde ofrecían wifi y enchufes en su flyer, comimos algo y después nos dedicamos a recorrer. Habían mini mercados cerca, así es que dimos un par de vueltas y buscamos donde comer.

Esperamos un buen rato hasta que al fin llegó el tren, venía lleno, la gente ya dormía con sus cortinas cerradas, así que calladitos nos acostamos y a dormir. La verdad es que son más cómodas de lo que uno piensa, yo fui en la de arriba que es más chiquitita pero perfecta para mí.

En la mañana muy tempranito empiezan a desarmar las literas y transformarlas en asientos, aunque quieras seguir durmiendo. Nos bajamos en la estación Hua Lamphong, en Bangkok, ahí no sabíamos bien como llegar hasta Rambuttri donde estaba nuestro hotel. Un poco zombies, nos agarró un taxista y le pagamos, no recuerdo cuanto pero era caro.

Idas y venidas a Bangkok

Como les contaba, este año llegamos varias veces a Bangkok, en total fueron cuatro y veníamos de distintas ciudades.

La primera vez llegamos desde Camboya, más bien de su ciudad Siem reap, es uno de los trayectos más comunes de los mochileros porque se hace en bus y es barato. A nosotros nos costó 11 usd en un bus diurno que partía muy tempranito.
Hasta la frontera nos demoramos como 3 hrs o un poquito más, donde nos bajamos del bus con todo nuestro equipaje y caminamos a hacer la fila para la salida de Camboya. Una vez listos ahí caminamos (según el letrero 200 mts) hasta la entrada a Tailandia, avanzamos unos 100 mts hasta donde estaba el resto de los ocupantes del bus esperando. Todo ese trámite en la frontera (salida Camboya, cruzar puente amistad, entrada Tailandia, espera bus) duró casi 2 hrs, pero se pasan rápido. Desde ahí unas 4 a 5 hrs para llegar a Khaosan road que es donde te deja la mayoría de estos buses, el tiempo va a depender de cuanto se demora en Bangkok mismo, hay muchísimo tráfico.

Para ir a Luang prabang, en Laos,tomamos un Grab desde Rambutri hasta el aeropuerto Don mueang. Nos costó 500 thb, el doble de lo que teníamos presupuestado. El vuelo fue super cortito y bueno. Llegando al aeropuerto tuvimos que llenar el formulario de la visa, luego haces la fila para entregarlo junto a una foto y después otra fila para pagar, 30 usd para los chilenos. Por último pasas por policía y te pegan la visa en tu pasaporte.
De Laos volvimos por su capital Vientián también en avión. Justo afuera del hotel de esa ciudad había una parada del airport shuttle bus, que era muy barato, pero desde el hotel ofrecieron llevarnos gratis porque irían a dejar a otros pasajeros.
Una vez en Bangkok tomamos el shuttle bus que nos costó 300 thb por los dos, el tema es que hay que esperar un buen rato salga.

A Myanmar entramos por Yangón en avión y salimos por Mandalay también en avión, ambas veces tomamos Grab. De ida el conductor se metió por una autopista sin preguntarnos, nos costó 524 thb y a la vuelta si nos preguntaron, con una de las autopistas que costaba 70 thb adicional, nos costó 397 thb en total, varían mucho los precios.

La última entrada fue desde Chiang mai. El viaje en bus duró unas 10 a 11 horas, los asientos tenían hasta masajeador y con el ticket podías almorzar en una de las paradas, comimos arroz con un salteado de pollo y verduras.
El bus llegó a Mo chit así que rápidamente buscamos un taxi para irnos a Rambutri donde saldría nuestro siguiente bus hacia Koh Tao. Los taxistas nos querían cobrar 500 thb, estaban locos, otros no querían poner taxímetro, hasta que encontramos a un honrado señor que nos quiso llevar con taxímetro y con risa todo el camino. El trayecto costó 100 thb y pagamos 50 thb más para que pasara por una autopista.

 

AYUTTHAYA

En Khaosan road reservamos los tickets para la van que nos llevaría al día siguiente a Ayutthaya, nos costó 500 thb y nos dijeron que debíamos estar a las 7:00 ahí mismo. Preguntamos si serían puntuales porque yo había leído lo contrario.

Muertos de sueño al día siguiente, nos levantamos rápidamente para ir a la agencia en busca de nuestra van. Esperamos mucho rato, mucho. Eran muy desorganizados, subían y bajaban gente de las numerosas van que llegaban. Nosotros fuimos los últimos, a las 8:15 hrs nos subieron a un auto particular de una de las guías y nos fuimos muy cómodos menos mal en un viaje que duró cerca de 1,5 hrs.
Nos dejaron en el pueblo, justo frente a una oficina de información turística y arriendo de motos/bicis, donde nos ayudarían para el resto del día. Necesitábamos información para comprar el ticket de bus que nos llevaría a Sukhothai esa misma tarde, lo que no esperábamos es que por el Songkram (año nuevo budista) estuviese todo a full. La señora muy amable nos mostró todas las posibilidades que teníamos, nos ayudó viendo los pasajes en internet, pero nada, la idea era si o si llegar a Sukhothai porque teníamos pagado el hotel.
Finalmente caminamos un tramo y cruzamos en bote a la estación de trenes, donde menos mal encontramos tickets para irnos a las 12:16 hrs.

Nos quedaba muy poco tiempo para recorrer las ruinas, así es que volvimos donde la señora que nos había ayudado por casi 1 hr (y guardado nuestras mochilas). Nos ofreció un tuk tuk para recorrer por 200 thb una hora y fuimos al sector que nos recomendó.

El sol pegaba tan fuerte que solo buscábamos sombra para caminar, no pudimos disfrutar mucho, porque además de eso ya estábamos muy nerviosos y cansados con el tema de los tickets de bus/tren.
Fuimos a un solo lugar donde pudimos ver una pincelada de Ayutthaya, algo de ruinas y la famosa cabeza de Buda en el árbol, pero no nos importó porque sabíamos que Sukhothai nos compensaría, y como cumplió!

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Pedimos al conductor del tuk tuk que nos esperó afuera, nos llevara hacia la estación de trenes. Teníamos 10 minutos para comprar algo para almorzar, así es q fuimos a una cafetería ahí mismo y pedimos un par de sándwich club, típicos de Asia.
El tren menos mal llegó puntual, tenía aire acondicionado y apenas nos subimos nos pusieron una bandeja con 3 potes: Arroz Jazmín, curry rojo y pollo en leche de coco, además de un vaso de agua con hielo. Preferimos no arriesgarnos y la dejamos intacta, claro que si no hubiésemos almorzado recién, seguro caíamos en la tentación.

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La forma más fácil para ir a Ayutthaya es comprar tickets de traslado de van por el día en Bangkok, hay muchísimas agencias que lo ofrecen, sobretodo en Khaosan, creo que no es caro.


Para dormir

Ibis Riverside (2017), pagamos 45 usd por la noche. La pieza del hotel pensé que era mejor pero nada terrible, cama cómoda y aire acondicionado. El hotel solitario y daba la idea de poco organizado, pero claro, era domingo de madrugada. Está algo alejado para un mochilero, lo tomamos sólo porque queríamos algo cómodo después de viajar tantas horas.
Tiene un desayuno buffet super completo y una piscina con terraza muy buenas también.
Panee Residence (2017), nos costó mucho encontrarlo porque tenía mala la dirección. Queda muy cerca del Democracy monument y a unas cuadras de Khaosan. Nos atendió un chico bien amable y nos dejó hacer el check in antes, aprovechamos de descansar un rato con el aire acondicionado. La pieza muy básica para el precio (30 usd).
Rambuttri Village (2017), pagamos 43 usd por noche. Es un hotel grandote, con piscina rica en la azotea y piezas normales. El desayuno buffet lo disfrutamos mucho!
Once in Bangkok with Me Guesthouse (2018), nos costó 17 usd app por noche. Aquí nos quedamos cada vez que llegamos a Bangkok, la señora creo que ya nos quería, el último día nos regaló un mango exquisito. Eran piezas básicas con baño compartido, tienen galletitas, café y té para comer cuando quieras.
Nos guardaron las 2 mochilas grandes cuando fuimos a Laos y Myanmar por 40 thb por día.


 Para comer

Shoshana, es un restaurante de comida thai y árabe, comimos falafel y pollo, que venía con hummus, ensalada de tomate, pepino y lechuga y las papas fritas más ricas que hemos comido! Quedamos redondos.
Max´s Magical thaifood, queda en Rambuttri, el dueño hace magia con los clientes. La comida se demoró bastante pero estaba muy rica y los shakes también.
Bangkok Poutine, lo encontramos en Tripadvisor y tenía re buenas opiniones. Aprovechamos para caminar por las cercanías, el restaurant es chiquitito y atiende un canadiense obvio. Pedimos poutine, que es un plato típico canadiense, estaba exquisito! Son papas fritas con una salsa de carne y queso, maravillosas! Como segundo pedimos falafel con humus, ensalada y pita, demasiado rico también.
Carritos calle, este año nos atrevimos a comer en la calle y nos hicimos adictos. Los mejores pad thai son los que comimos en las calles de Rambuttri por 60 thb o 80 thb unas porciones gigantes, los mango sticky rice muy sabrosos y generosos! Probamos distintos carros y todos muy buenos.


Resumen precios (por dos personas)

Shuttle bus desde aerop THB 300
Bus Bkk a Chiang rai THB 1.346
Taxi Rambuttri a aerop  THB 524
Taxi desde aerop THB 397
Bus Bkk a Koh tao THB 2.200
Taxi Rambuttri a Mo chit  THB 227
Taxi Mo chit a Rambuttri  THB 150

Visa

Los chilenos no necesitamos tramitar visa para entrar a Tailandia, te darán 90 días cuando ingreses. Nosotros entramos tres veces en este viaje y no tuvimos problemas.


Moneda

La moneda oficial en Tailandia es el baht, cuyo símbolo es el thb. 1 dólar = 33 bahts (2018)
Hay cajeros en todas las ciudades que visitamos y no tuvimos problemas con los giros, si vas por poco tiempo te aconsejo llevar dólares, porque a pesar de que llevábamos una tarjeta sin cobro por giro internacional, el cambio nos restaba más de lo sacado. Si vas por más meses no te queda otra que considerar este gasto.


Itinerario (2017)

07-abr   Santiago – Los ángeles (vuelo)
08-abr   Los ángeles – Hong kong (vuelo)
09-abr   Bangkok
10-abr   Bangkok
11-abr   Ayuttaya – Sukohthai
12-abr   Sukhothai
13-abr   Chiang Mai
14-abr   Chiang Mai – Surat thani – Krabi
15-abr   Koh Phi Phi
16-abr   Koh Phi Phi
17-abr   Koh Lanta
18-abr   Koh Lanta
19-abr   Koh Lipe
20-abr   Koh Lipe
21-abr   Krabi
22-abr   Krabi
23-abr   Koh Samui
24-abr   Koh Samui
25-abr   Koh Phangan
26-abr   Koh Phangan
27-abr   Koh Phangan
28-abr   Koh Tao
29-abr   Koh Tao
30-abr   Ko Tao – Chumphon – Bkk (tren nocturno)
01-may Bangkok
02-may Bangkok – Hong kong (vuelo)
03-may Los ángeles – Santiago (vuelo)


Itinerario (2018)

23-jun   Bangkok
24-jun   Bangkok – Chiang rai (Bus nocturno)
25-jun   Chiang rai
26-jun   Chiang mai
27-jun   Chiang mai
28-jun   Chiang mai
29-jun   Chiang mai
30-jun   Chiang mai
01-jul    Chiang mai – Bkk – Koh tao (Bus diurno y nocturno)
02-jul    Koh tao
03-jul    Koh tao
04-jul    Koh tao
05-jul    Koh tao
06-jul    Hat yai


Una comida
Pad thai de carritos en Rambuttri


Una bebida
Cerveza Singha


Un lugar o actividad
Grand Royal Palace

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